Las bacterias causantes de la neumonía y la meningitis solo se expanden en individuos infectados por la gripe | Noticias de Holanda

Las bacterias causantes de la neumonía y la meningitis solo se expanden en individuos infectados por la gripe

14 abril 2011

Las bacterias causantes de la neumonía y la meningitis solo pueden expandirse cuando los individuos están infectados por la gripe. Es la conclusión de un estudio del Centro Médico Nijmegen de la Universidad Radbound (Países Bajos), que se ha hecho público durante la conferencia de la Sociedad General de Microbiología en Harrogate (Reino Unido).

Este trabajo podría tener implicaciones para el control de las epidemias de gripe y podría ayudar a reducir la incidencia de las infecciones de neumococo en los niños muy pequeños, que son más susceptibles a la enfermedad. La “Streptococcus pneumoniae” suele habitar de forma inofensiva en los pasajes nasales. Hasta un 80% de los niños pequeños portan la bacteria en su nariz.

Se sabe que si un individuo colonizado se infecta por un virus de la gripe, la bacteria es más propensa a expandirse a otras partes del cuerpo y podría causar infecciones graves como la neumonía, sepsis o meningitis. Los niños pequeños, los mayores y las personas con el sistema inmune debilitado son más vulnerables a estas infecciones bacterianas secundarias. La “S. Pneumoniae” mata a más de un millón de niños de menos de cinco años anualmente.

El responsable del estudio, Dimitri Diavatopoulos, explica cómo la infección con el virus de la gripe es también necesaria para la transmisión de la “S. Pneumoniae” entre los individuos. El trabajo muestra que en los ratones de corta edad, todos los ratones tenían que ser infectados con gripe para que la bacteria del neumococo se extendiera de forma eficaz entre ellos. Al bloquear la infección de la gripe en estos ratones se evitó la expansión de la bacteria. El investigador sugiere que la infección viral probablemente fomenta la expansión de la neumonía a través de una combinación de factores. “Creemos que el virus de la gripe aumenta la carga bacterial en la nariz de los individuos colonizados, pero también hace a los individuos no colonizados más susceptibles a la infección neumocócica al alterar su sistema inmune”, detalla.

Diavatopoulos cree que descubrir cómo las infecciones virales afectan al desarrollo y a la expansión de los patógenos bacterianos sería clínicamente beneficioso. “Si sabemos que el virus de la gripe, y posiblemente otros virus respiratorios, permite que la transmisión de ‘S. pneumoniae’, entonces dirigirnos a estos virus podría representar una nueva estrategia terapéutica para reducir las enfermedades neumocócicas”, indica el autor.

Noticia extraída de:
www.consumer.es

 

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